Thailand

12.Jan.2017

Day 318

Sukhothai, Thailand

15,868 Km

ฝนตกหนัก

 

Heavy Rain. The final passage of my bicycle odyssey started with yet another accident. Somehow I managed to fall over the train tracks on the Freedom Bridge between Laos and Thailand. It's funny - I cycled more than 15,000km to the east from my hometown Würzburg (where the number one cause for bicycle accidents are the tram tracks) and still can't escape those freaking rails. As a result I was entering my 19th country with a bruise on my left shoulder.

 

But cycle touring in Thailand is incredibly easy-going. Even the smallest streets seem to be perfectly paved, the density of street food is even higher than in Laos and China and the locals are always smiling, which keeps up my motivation. In general, Thailand appears to be multiple times more developed than its neighbouring country Laos - and much more westernized. The infrastructure, the hilariously high amount of modern cafés along the road, and simply the way people dress constantly remind me on Europe.

 

From the border town Nongkhai I made good progress on my way towards Chiang Mai. I have seen some bizarre modern Buddha sculptures in one park, Bronze Age cave paintings in another park, and the historical ruins of Sukhothai, the first capital of Siam founded in the 13th century. The entrance to ancient Sukhothai was even for free, to honour the benevolence of the deceased King Bhumibol. Images of this beloved king, who reigned Thailand for a staggering 70 years, can be found throughout the country: In houses, schools, t-shirts, cars,...

 

A few days ago the rain arrived. It was a very special moment for me because I had no real rain since Tibet and that was three months ago. With temperatures over 30 degrees and a daily humidity close to 100%, it is impossible for me to stop sweating. So as the water began pouring down from the skies I was more than happy to take off my shirt and enjoy the shower.

 

'We been through every kind of rain there is. Little bity stinging rain... and big old fat rain. Rain that flew in sideways. And sometimes rain even seemed to come up straight from underneath. Shoot, it even rained at night.' That's how Forrest Gump experienced the tropic rain during his time in the Vietnam War. And I felt kind of the same during the last four days. It is dry-season but somehow the rain just doesn't stop. Southern Thailand is severely flooded but the north also got a good portion of precipitation. Camping isn't that much fun when everything is wet and so I try to sleep in guesthouses as much as I can.

 

I am now only 300Km away from reaching Chiang Mai. That makes four good days of cycling to end this journey.

22.Jan.2016

Day 328

Chiang Mai, Thailand

16,216 Km

คิดสุดท้าย

 

Final Thoughts. 328 days. 19 countries. 16,216 Kilometer. Getting frost bites from cycling through snow and headaches from cycling through Iranian summer. Getting stuck at almost every Central Asian border. Getting food poisening in Georgia and not really recovering from it until China. Getting invited from people all over the world. Getting my eyeball licked in Turkmenistan. Getting hit by a car in China and getting several other scars all over my body from falling off the bicycle. Enjoying the community of fellow cyclists and enjoying the sheer beauty of nature by myself. On the other side, experiencing several moments existential crisis from feeling lonely or weak during these last 11 months. It was an extraordinary experience.

 

One of the questions I get asked the most is why I am doing such a journey. Well, since I started planning this trip five years ago, a lot of reasons came to my mind. But there are two factors that play a superior role: First, my motivation was to demonstrate that everywhere in the world you can find friendly and helpful people. And indeed, in 327 days never had a really bad experience with the locals. Nowhere.

 

This is an important message - especially these days. Most people are afraid of the unknown or they are afraid of change. You can see it in Europe and the United States when it comes to immigration from people with a different cultural background. I could also sense a somewhat anti-muslim attitude in most European and Asian countries along my way, probably caused by politics, the media or the fact that most people never had real contact with a muslim. It's a shame because it was the islamic cultural background that made me feel most welcome. The genuine hospitality shown to foreigners in countries like Turkey or Iran should be an example for the rest of the world. Of course the Islamic culture has some negative aspects as well - no cultural group is entirely good or bad. But in a time where the empathy of humankind seems to decrease more and more it is our duty to step up and make a change. We need more initiatives like the Civil March for Aleppo!

 

Second, my aim was to raise awareness for a more sustainable way of living. It is sheer madness that a flight ticket nowadays can be bought cheaper than a train ticket. As long as the price for transport does not represent the ecological destruction, it is up to everyone to act rationally. I hope the fact that you can reach far-away places even by bicycle inspired some of you to think about it twice next time you have to choose means of transport. I could have decided to take the plane back to Germany, a faster and much cheaper option. But that would have made my whole bicycle journey kind of redundant.

 

Along my way I was constantly confronted with the positive and negative aspects of globalisation and development. A highly negative facet is the increase in waste, and generally plastic, all over the world. Even though some people are working on ideas for a more sustainable world (see the Eco-Project on my blog), we need much more help from every single one living on this planet.

Those were the two driving forces that gave me the motivation to cycle for more than 16,000 kilometers. I have been through probably the hardest year of my young life. It was not the physical challenge of cycling that made it so tough - it was the psychological challenge. Sometimes I didn't feel anything at all and sometimes I was overwhelmed by intense feelings.

 

I was lucky to have all these interesting encounters along my way, especially with people from traditional societies. At the same time I was scared that the strong feeling of loneliness that often overcame me could destroy something deep inside me. Even when surrounded by people I could feel very lonely - sometimes when I was in remote areas I couldn't have a real conversation for weeks. I was happy about the small things. About a shower after one week and several layers of dust, about the silence of the world in the morning when leaving my tent, about a good nights sleep after an exhausting day or about the wind in my face when cycling.

 

I was angry about the lack of respect shown from drivers on the streets and I was desperate when I got weekly recurring stomach problems in Central Asia. Or when I got food poisening in the middle of nowhere and was too weak to move. Or during the first month when I had to fight the cold everyday all the way through Europe. I felt love towards all the people who helped me along my way by giving me food or shelter or sending me motivational messages. I was even surprised by the sheer endless hospitality this world has to offer. But I was also sad about the constant goodbyes from friends and places that I had a connection with. At the end I am relieved that I was able to finish my bicycle trip.

 

In conclusion I guess that the most important lesson I learned during this journey was to value my home. Home in this case means a place of stability and security. Never was I homesick before and never did I intend to stay at one place for a longer period. Now I feel like Forest Gump (Yes, another Forest Gump quote!) at the end of his cross-country run. 'I feel tired. I think I wanna go back home.'

 

A big thank you to everyone who helped me to make it to the finish line:

 

Dankeschön, Dekuji, Hvala, Faleminderit, Efcharisto, Tesekkürler, Modlova, Shnorakalaution, Merci, Rahmat, Xiexie, Khopchai, Khop Khum!

+++GERMAN VERSION+++

 

Abschließende Gedanken. 328 Tage, 19 Länder, 16.216 Kilometer. Ich bekam Frostbeulen, als ich durch den Schnee radelte und Kopfschmerzen in der Hitze des iranischen Sommers. An so ziemlich jeder Grenze Zentralasiens blieb ich stecken und von einer Lebensmittel-vergiftung im georgischen Hinterland konnte ich mich bis China nicht so richtig erholen. Menschen aus aller Herren Länder luden mich zu sich nach Hause oder zum Essen ein. Meinen Augapfel bekam ich von einem Trunkenbold in Turkmenistan gereinigt. In China wurde ich von einem Auto gerammt, doch auch so fügte ich mir bei diversen Stürzen Narben zu, die mich noch lange an dieses Abenteuer erinnern werden. Ich genoss die Begleitung anderer Radreisender und die Einsamkeit der Natur. Auf der anderen Seite stellten mich die letzten elf Monate mehrmals vor existenzielle Krisen. Es war eine außergewöhnliche Erfahrung.

 

Eine der meist gestellten Fragen denen ich begegnete war, warum ich denn so eine Reise mache. Als ich vor mehr als fünf Jahren mit der Planung begann hatte ich jede Menge Gründe. Doch zwei Faktoren spielten dabei eine übergeordnete Rolle: Zuerst wollte ich demonstrieren, dass es überall auf der Welt freundliche und hilfsbereite Menschen gibt. Und tatsächlich kann ich mit Fug und Recht behaupten, in den letzten 328 Tagen keine einzige schlechte Erfahrung mit Einheimischen gemacht zu haben. Nirgendwo.

 

Das ist eine wichtige Nachricht - gerade in unserer heutigen Zeit. Viele Menschen fürchten sich vor dem Unbekannten oder vor Veränderung. Das erklärt auch die Ängste vor Immigration aus anderen Kulturkreisen, die gerade den Populismus in Europa und den USA bestärkt. Auch ich konnte in den meisten Ländern entlang meines Weges eine leichte, wenn nicht sogar unterbewusste, anti-muslimische Stimmung erkennen. Deren Ausgangspunkt liegt wahrscheinlich ebenfalls in der Politik oder in den Medien. Oder die Menschen hatten einfach noch nie richtigen Kontakt zu Muslimen. Das ist sehr schade, da es gerade der islamische Kulturkreis war, in dem ich mich am wohlsten gefühlt habe. Die ernst gemeinte Gastfreundschaft in Ländern wie der Türkei oder dem Iran sollte ein Vorbild sein. Natürlich gibt es auch dort negative Aspekte - kein Kulturkreis ist ausschließlich gut oder schlecht. Aber am Ende sind wir alle Menschen. Und in einer Zeit, in der es reichlich an Mitgefühl fehlt, sollten wir deshalb agieren und einen Wandel einleiten. Wir brauchen mehr Initiativen wie den Civil March for Aleppo!

 

Zweitens war es mein Ziel die Möglichkeit eines nachhaltigeren Lebensstils aufzuzeigen, vor allem beim Reisen. Es ist einfach unfassbar, dass heutzutage ein Flugticket günstiger zu bekommen ist als ein Zugticket. Solange der Preis für den Transport nicht die Kosten der Umweltzerstörung wiederspiegelt, sollte jeder Einzelne selbst eine vernünftige Entscheidung bei der Wahl des Reisemittels treffen. Ich hoffe, dass ich aufzeigen konnte, dass man selbst mit dem Fahrrad weite Strecken zurücklegen kann. Anstatt das billigere und schnellere Flugzeug zurück nach Deutschland zu nehmen, werde ich den Landweg bevorzugen und verschiedene Busse und Züge besteigen. Auch darüber könnt ihr noch auf diesem Blog lesen.

 

Entlang meines Weges wurde ich nun auch ständig mit den positiven und negativen Aspekten der Globalisierung und der Entwicklung konfrontiert. Eine höchst negative Erscheinung ist dabei der enorme Anstieg des Abfalls und der Plastikproduktion. In allen Ländern gibt es Menschen, die nach Lösungen für diese Probleme suchen (worüber man auch in meinem Eco-Project lesen kann), doch ist es von Nöten, dass jeder Einzelne sich Gedanken über Umweltprobleme macht. Wer aus dem Würzburger Raum konnte sollte mal die Verbraucher-Erzeuger-Gemeinschaft im Auge behalten, die weitestgehend ohne Verpackungen auskommen möchte.

 

 

 

 

 

 

Dies waren die beiden bestimmenden Faktoren, die mich immer weiter vorantrieben, um letzten Endes mehr als 16.000 Kilometer zu radeln. Hinter mir liegt das wohl härteste Jahr meines noch jungen Lebens. Nicht der physische Aspekt des Fahrrad Fahrens war die Herausforderung - sondern der psychologische. Manchmal fühlte ich überhaupt nichts. Dann wiederum wurde ich überwältigt von allerlei intensiven Gefühlen.

 

Ich war glücklich all diese interessanten Bekanntschaften entlang meines Weges gemacht zu haben, vor allem mit Menschen aus traditionellen Gesellschaften. Gleichzeitig war ich verängstigt, dass die starke Einsamkeit, der ich mich oft ausgesetzt sah, etwas tief in mir zerstören könnte. Sogar wenn ich von hunderten Menschen umgeben war konnte ich mich doch sehr einsam fühlen - manchmal war ich wochenlang in abgelegenen Gebieten ohne eine anständige Unterhaltung führen zu können. Desweiteren war ich froh über die kleinen Dinge, wie eine Dusche nach einer Woche Wüste und vielen Lagen Schmutz auf meinem Körper. Oder die Stille am Morgen, wenn ich aus dem Zelt kroch. Oder der tiefe Schlaf, in den ich nach einem anstrengenden Radeltag fallen konnte. Oder einfach nur eine frische Brise Wind im Gesicht.

 

Ich war wütend über die Respektlosigkeit vieler Verkehrsteilnehmer und verzweifelt als mein Magen über Wochen hinweg schwere Probleme bereitete. Oder als ich die Lebensmittelvergiftung mitten im Nirgendwo durchmachen musste, zu schwach um mich zu bewegen. Oder während des ersten Monats, als ich jeden Tag gegen entsetzliche Kälte ankämpfen musste. Ich habe Liebe für all die Menschen, die mir entlang meines Weges holfen, indem sie mir Nahrung oder Unterkunft gaben, oder aufmunternde Nachrichten zukommen ließen. Ich war sogar überrascht von der schier endlosen Gastfreundlichkeit vieler Menschen. Wer schenkt einem Fremden eine Wassermelone, wenn der Verkauf dieser Frucht seine einzige bescheidene Einkommensquelle ist? Aber ich war auch traurig darüber, dass ich mich ständig von lieb gewonnenden Menschen und Orten verabschieden musste. Letztendlich bin ich erleichtert, dass ich es geschafft habe die Reise zu einem erfolgreichen Ende zu bringen.

 

Zusammenfassend denke ich, dass die wichtigste Lektion dieser Reise für mich diejenige ist, dass ich meine Heimat nun mehr wertschätzen kann. Heimat steht in diesem Sinne für einen Ort der Konstanz und Geborgenheit. Nie zuvor hatte ich Heimweh und niemals hatte ich vor für längere Zeit an einem Ort zu wohnen, mich sozusagen niederzulassen. Doch nun fühle ich mich wie Forrest Gump nach seiner Durchquerung Amerikas zu Fuß. 'Ich bin müde. Ich glaube ich gehe nach Hause.'

 

Ein großes Dankeschön an alle, die mich auf der Reise unterstützt haben:

 

Dankeschön, Dekuji, Hvala, Faleminderit, Efcharisto, Tesekkürler, Modlova, Shnorakalaution, Merci, Rahmat, Xiexie, Khopchai, Khop Khum!

 

 

 

 

09.Feb.2017

Day 346

Bangkok, Thailand

วันที่ขี้เกียจ

 

Lazy Days. Three weeks I stayed in Chiang Mai. Three weeks of not moving much, reading books and sleeping quite a lot. Now that I reached my goal, there is not much energy left in me. The midday heat is not helping. Leaving the hostel three times a day to grab food becomes a strenuous effort.

 

Even when I tried to get active (once I planned cycling up the nearby mountain Doi Suthep), fate seemed to have turned against me (one of my gear strings tore apart and I had to turn around and roll back into the city). When I did a 15km hike through a river up to a waterfall, my muscles let me know that they were trained for cycling, not for hiking. After nightfall I usually found my way to some Reggae-Bars where I could listen to fantastic live music but everytime the sun stood high above the city, I went back to the relaxing world of books and thoughts.

 

That's when I came up with another summary of my cycling trip: In the form of statistics!

 

  • Most Kilometer per Day: 126.90 Km (Uzbekistan)
  • Longest Cycling-Day: 7:08:11 Hours (Croatia)
  • Highest Average Speed: 23.71 Km/h (Iran)
  • Fastest Downhill: 82.93 Km/h (Georgia)
  • Most Accumulated Elevation per Day: 2,004 m (China)
  • Highest Point of the Journey: 3,840 m (China)

 

16,216 Kilometer in 322 Days makes an average of 50.26 Km per day, including resting days. That's exactly the number I used for planning the trip. Throughout the year I was cycling at an average speed of 15.50 Km/h. Thereby I was carrying a weight of 30kg strapped to my bike and had to ascend 143,540m in total. That would be 16 times cycling from sea level up to the top of Mt. Everest.

 

The most time of my trip I spent in China (81 days) and my favourite country for cycling was Turkey. (My favourite colour is green, by the way). From start to finish I spent 3,701€, which makes an average of 11.50€ per day. That's not too bad, even though I was hoping to not spend more than 10€ on average. Most of the money went into food, sometimes accomodation. Some special expenses cover visa and repairing the bicycle (which caused me really a lot of trouble).

 

One last summary of this bicycle journey comes in the form of my face. As the landscapes in the background constantly changed so did my hair grew longer (and to some extend my beard). Enjoy.